September 1st, 2008

knitting cat

Travel to the UK: Coombe Abbey + London

Coombe Abbey Country Park

Наконец у меня дошли руки написать о поездке в Великобританию. "В Великобританию" - это, конечно, громко сказано, поскольку мы провели 1 день в пригороде Лондона и 3 дня в самой столице. Мы - это я и Аня, моя коллега, в некотором роде учитель и просто хороший человек.
Итак, вылетев из Шереметьево 23 августа в 11:10 по Москве, мы приземлились в аэропорту Хитроу около 12:00 по местному времени. Нас встретила женщина из службы Carrie (или Carrey?), она стояла прямо у выхода с желтой табличкой в руках. Затем она отвела нас на стоянку и усадила в черный мерседес с чопорным английским джентельменом за рулем.
Ехали мы около двух часов. За окном мелькали аккуратные английские домики, пастбища с коровами и овечками, короче говоря, английский деревенский пейзаж, который вы могли наблюдать в сериалах про Эркюля Пуаро или мисс Марпл. Если честно, то кажется, что там даже деревья и кусты растут чинно, благородно, не толкаясь и боясь побеспокоить друг друга :) К сожалению, живописные виды, встречающиеся по дороге в Ковентри, я не запечатлела, и вообще меня укачивало и клонило в сон.
Итак, мы въехали в Ковентри. Это старинный город на востоке английского графства Западный Мидлендс. Ковентри стал единственным английским городом, который практически полностью был разрушен во время Второй мировой войны. Домики на окраинах Ковентри были такими же, как и те, что встречались нам по дороге: преимущественно двухэтажные кирпичные строения с белыми оконными рамами, покатыми черепичными крышами и со стенами, увитыми плющом или диким виноградом. "Вот здесь-то мы и остановимся", - подумали мы с Аней. Но ошиблись. Автомобиль вез нас все дальше, пока не въехал в ворота.
Coombe Abbey Country Park - прекрасный, огромный, великолепный парк со старинной гостиницей. Для того, чтобы подъехать к ней, нужно пересечь совсем коротенький мост через заросший продолговатый прудик (там даже рыба водится: я сама видела, как ее черная спинка разгоняет ряску на поверхности воды).
Заселившись в гостиницу и побросав вещи в номерах, мы отправились гулять.

Coombe Abbey Hotel

Особого внимания заслуживает отель. Кровати с балдахинами, старинные зеленые лампы, потрепанные корешки книг, старинные оконные рамы... Отлично оборудованные ванные комнаты (я даже держатель для полотенец сфотографировала, не говоря уж о кровати, рамах и виде из окна).
В каждом номере стоит ваза с букетом свежих цветов. Вечером нам в номера принесли по бутылке сухого шампанского. Одну для нас открыли перед ужином, а вторую мы увезли с собой в Лондон (наверное, она до сих пор стоит там в холодильнике, в снимаемой нашей компанией квартире).
Ужин также был выше всяких похвал :) Завтрак, который подавали на следующее утро, ни в чем ему не уступал... Где-то я слышала, что англичане все блюда подают очень маленькими порциями. Сдается мне, что это неправда...
На Пикассе (ссылка будет в конце поста) выкладываю не только фотографии отеля со всякими старинными штуками (их там огромное количество), но также виды окрестностей. Фотографии окрестностей были сделаны утром следующего дня после завтрака, практически перед отъездом: здесь и аббатство, где проходят венчания пар, приезжающих сюда отрепетировать и отпраздновать свадьбу, и сад самого отеля, и даже навесные клумбы и заросший мхом камень у дороги... Хотя я не сфотографировала и половины всего, что мне понравилось.

Ковентри-Лондон. И ЛОНДОН!!!

В воскресенье, позавтракав и побродив еще немного по парку и территории отеля, мы сдали свои номера. Девушка на ресепшене любезно поинтересовалась, не хотим ли мы забрать с собой цветы из номеров, и вызвала для нас такси. Примерно через 20-25 минут приехал кэб и мы отправились на вокзал в Ковентри. Ковентри все-таки немаленький город. Вокзал находится практически в центре города, рядом с современными офисными зданиями, магазинами, университетом. Купили билеты до лондонской станции Юстон. Билет на одного человека в вагоне стандартного класса обходится в 35,5 фунтов. Ехали мы 2 часа. От английского пригородного поезда я до сих пор пребываю в легком шоке. Вагоны чистые и комфортабельные. Каждый вагон оснащен туалетом (все по-умному, на кнопочках, нужно только уметь читать), в некоторых есть мини-бары, где можно взять чего-нибудь перекусить и попить. Нищие по вагонам побираться не ходят, ерундой всякой не торгуют, никто не выпивает, не устраивает пьяных разборок, короче говоря, не усложняет жизнь окружающим. Все просто едут. Кто-то читает, кто-то спит, примостившись на двух сидениях с ногами, кто-то просто смотрит в окно и болтает с соседом. Почему так нельзя в России?
В четвертом часу мы прибыли на станцию Юстон в Лондоне. Вошли в метро (Ойстер-кард взяли у шефа, с ними выгоднее передвигаться по городу посредством общественного транспорта). На первый взгляд их система устройства метрополитена совсем не понятна (на каждой станции каждой линии может быть от 2 до 8 платформ, а может даже больше), но на следующий день я уже вполне поняла принцип. Оказалось, не менее удобно, чем московское метро. Лондонское метро не такое красивое, конечно, как московское, но зато оно более комфортабельно и поддерживается в хорошем состоянии (наверное, не зря проезд такой дорогой: от полутора до четырех с половиной фунтов, зависит от зон перемещения - кому интересно, информацию о лондонском андеграунде можно найти в Интернете).
Достаточно быстро мы добрались до станции Барбикан (по названию района, в котором находится снимаенимая нашим работодателем квартирка). Побросали вещи и немедленно побежали гулять. Ну конечно, до заката оставалось каких-то 3-4 часа, а нам еще нужно было многое увидеть.
Барбикан находится совсем недалеко от Собора Святого Павла (для краткости мы говорим Сент Пол), поэтому Сент Пол стал первой достопримечательностью Лондона, которую я узрела воочию. И единственной достопримечательностью Лондона, внутри которой я побывала. Оббегав Сент Пол вокруг и немного побыв внутри (сказочной красоты собор!), мы пошли к набережной реки Темзы, а точнее к мосту Миллениум. Если кто-то найдет красивые фотографии этого моста в Интернете, не верьте: на самом деле Миллениум Бридж достаточно бестолковое сооружение с чисто художественной точки зрения. На другом конце Миллениум Бридж виднелась галерея Тейт Модерн (внутри я не побывала, но снаружи оно тоже интересно выглядит). Вообще кусок набережной от галереи Тейт Модерн и вплоть до моста Ватерлоо (кажется, Ватерлоо, возле него еще здание Британского Парламента) очень любопытное место. Там можно увидеть интересных уличных мимов, выставки фотографий, разные скульптуры, услышать музыку самых разных направлений, поучаствовать в танцевальном шоу, поглазеть на всякие представления уличных актеров... Фотографий я там делала не слишком много, в основном глазела с открытым ртом и вращала головой с бешенной скоростью :) По эту же сторону Темзы около моста Ватерлоо находится огромное колесо обозрения - Лондон Ай (буквально "лондонский глаз"), с которого можно увидеть весь Лондон. Около Лондон Ай проходила выставка скульптур по мотивам работ Сальвадора Дали.
Добравшись до Лондон Ай, мы посмотрели на статую льва, высеченную из искусственного камня, рецепт которого был утерян, и пошли через Ватерлоо Бридж прямо к английскому парламенту (УРА-УРА-УРА!!!).
Несомненно, это одно из самых величественных зданий в мире... Я бегала вокруг и восторженно пищала. Постояла под Биг Беном, сфотографировала красный двухэтажный автобус. Потом мы перешли через дорогу и начали нарезать круги вокруг Вестминстерского аббатства и церкви Святой Маргариты. Красиво!!! Мы даже видели Треже Тауэр (дословно "башня сокровищ"), в которую один из английских королей складировал награбленные драгоценности после очередной войны (об этом я прочла в путеводителе еще в самолете, но ни имени короля, ни дат ведения войны, конечно, не запомнила).
После Вестминстера мы двинулись в Сент Джеймс Парк. По нему мы не гуляли, просто прошли насквозь: много людей, много толстых белок, голубей, черные лебеди. Люди валяются на траве, гуляют, кормят белок, фотографируются... Красота :) После Сент Джеймс Парка хотели завернуть к Букингемскому дворцу, но все было перекрыто, наверное, Королева как раз в этот день возвращалась во Дворец.
Но мы не расстроились и направились прямиком на Пикадили стрит. Ой, не знаю, есть ли еще где-то в мире такое количество настолько искуссно украшенных магазинных витрин, как на Пикадили Стрит... Увидела там фонтан с четверкой коней: очень похожая четверка коней "купается" в фонтане у Александровского сада в Москве.
Повидали амура на Пикадили Серкус и место, где впервые в мире появилась электронная реклама.
После Пикадили направились к Трафальгарской площади. Очень красивое место! Но фотографии не удались, солнце уже было низко. В процессе изготовления снимков "здесь был Вася" нас заснял на свою фотокамеру какой-то прохожий дядька-турист (ага, это поэтому я смотрю в сторону, сидя на краю фонтана - на самом деле я смотрю на дядьку).
Потом побежали в Ковент Гарден - небольшой рынок в Лондоне. Правда, к тому времени, как мы туда добрались, там были открыты только кафе (для магазинов уже было поздно), но зато начались выступления музыкантов и уличных артистов. Здорово :)
Бегали много, видели все мельком (поэтому фотки у меня с заваленным горизонтом и с не очень удачных ракурсов), проголодались. Посему отправились в Чайна Таун ужинать :) Выбрали себе там ресторанчик с красными бумажными фонариками, заказали кукурузного супа, утку по-пекински, китайских салатиков и чаю. Поели, попили и потопали пешком в Барбикан. Шли мы через Флит стрит (ту самую, на которой расположены издательства практически всех газет в Лондоне и самые лучшие книжные магазины: говорят, что на Флит стрит можно достать любую книгу любого года издания!). Видели грифона, который охраняет Лондон (похоже, каждая статуя льва и грифона в Лондоне охраняет этот город). Я его даже сняла, но фотографии в темноте совсем не получились.
Вернулись, напились чаю и уснули мертвым сном. До шести утра.

Ноттинг Хилл КарнИвал, Кэмдэн Таун и мюзикл.

На следующий день с утра пораньше мы отправились в Нотинг Хилл на ежегодный карибский карнИвал (да-да, именно так, через "И" и пишется). На выходе со станции метро Нотинг Хилл гейт работники метрополитена вручали всем карты районы с отмеченными на ней наиболее удачными для наблюдения местами. Естественно, в карту мы сначала совсем не смотрели, вместо этого мы приставали к каждому встречному и поперечному полисмену (а их там было мнооого и все они были такие миииилые и любезные, вот только с пониманием того, что они лопочут, у нас возникли проблемы) с просьбой рассказать нам, откуда все-таки стартанет карнавальное шествие. Потом мы догадались заглянуть в карту и потопали прямиком к началу карнавала. На пути нам попалась интересная церквушка (святого Михаила).
Пришли мы к месту начала карнавального шествия и видим: местное население уже вовсю разогревается под зажигательные африканские ритмы :)
За углом строились ученики школы самбы, все в красочных костюмах. Кроме участников шествия здесь можно было наблюдать целую кучу фотографов. Вот, смотрите, один из них подобрался совсем близко к карнавальному королю (или может, это был король самбы?). Участники шествия с удовольствием сфотографируются с каждым желающим абсолютно бесплатно).
А я поняла только то, что карнавал - очень беспорядочное мероприятие: шествие было не одно, их было несколько, все разные, направляющиеся в разные стороны и стартующие в разное время. Было красочно, шумно, нам понравилось, но мы устали. Поев кое-какой карибской и китайской пищи на улице (пару фотографий палаток с едой тоже выложу, но там было бестолково, шумно, дымно и дорого), мы отправились искать ближайшую станцию метро, которая работала не только на выход, но и на вход. Расспрашивая милых полисменов и заглядывая изредка в карту, мы добрались до станции Паддингтон (ох, как же мы долго туда шли!) и отправились в то самое место в Лондоне, которое я ужжжжасно хотела посетить (также сильно, как увидеть здание английского парламента) - КЭМДЭН ТАУН!!! (УРА-УРА-УРАААА!!!)
Только не удивляйтесь, но я не сделала ни одной фотографии в этом замечательном месте - Кэмдэн Таун. Скажу лишь, что это сплошной блошиный рынок со всем, что может подразумевать это словосочетание: едальни с национальной кухней всех народов, проживающих в Лондоне, вещевой рынок (одежка на любой вкус!), павильоны с винтажной одеждой и аксессуарами, антиквариатом, хенд-мейд товарами, вином, всякой всячиной, в том числе и съестной, неформальной молодежью и оркестром кельтской музыки. Это совершенно замечательное место. Я могла бы пару дней там бродить и мне бы не наскучило. Там замечательно, необычно, интересно, непонятно и невероятно хорошо. Может, потому я и не стала ничего фотографировать. Мне показалось, что это особенное место и я не захотела портить впечатление о нем темными неудачными фото с поехавшим горизонтом :) Если как-нибудь окажетесь в Лондоне, непременно поезжайте в Кэмдэн Таун (только следите за карманами!). Аня купила себе пару-тройку оригинальных вещичек там. Я не купила ничего кроме джутовой сумки (и то взяла ее для того, чтобы утащить вкусняги, купленные для Саши) и полосатых гольфов. Но в Кэмдэн Тауне мою усталость от карнавала как рукой сняло.
В Кэмдэне мы пробыли недолго, от силы часа два. Пришлось вернуться в Барбикан и переодеться: нас ожидала встреча с девочками из нашего лондонского офиса и мюзикл "Билли Элиот".
Олеся зашла за нами прямо в квартиру по пути с работы (наш новый офис в 15 минутах хотьбы от Барбикана, а старый так и вовсе в 5). Сели на Кольцевой линии (у них тоже есть Кольцо, но оно желтого цвета и прямоугольное) и поехали прямо до станции Виктория (она тоже на Кольце), где расположен Victoria Palace Theatre. Приехали мы часа за 2 до начала мюзикла, зашли в паб рядом с театром (кажется, он назывался "Duke of York" - "Герцог Йорка"). Поднялись наверх, сели за столик. К нам подошел официант и спросил, будет ли нас только трое или еще кто-то подойдет. Олесе показалось, что он сказал "двое" вместо "трое", и она немедленно высказалась по этому поводу: "Он что, не понял, что нас сейчас трое?" Сказала она это по-русски и громко. Официант вернулся к нам и спросил с улыбкой и тоже на русском: "Девушки, вы откуда?" "Из России!!! - радостно завопили мы, - а вы откуда?" "Из Грузии," - ответил официант и снова улыбнулся... Упс...
Заказали по Гинесу с сиропом из черной смородины и стали ждать Хени (вообще-то ее зовут Хенриет, но для краткости на работе все зовут ее Хени). Она подошла минут через 15, но не одна, а со своим бойфрендом Питером. Мы очень здорово посидели, поболтали. Я заказала традиционное английское блюдо "Фиш энд Чипс" - рыбное филе в кляре и картофель фри. Порция была просто ОГРОМНАЯ! Я была ооочень голодная, но доесть до конца так и не смогла. Напоследок сделали снимок с девочками.
Мюзикл начинался в 19:30. Не спеша, мы нашли свои места, устроились поудобнее и... началось. Это был первый мюзикл, который я видела. Говорят, это лучший мюзикл из тех, что ставились в Лондоне. Охотно этому верю. Мне очень-очень-очень понравилось :) Посмотрите фильм "Билли Элиот". Там, конечно, нет такого оригинального танца со стульями под "Лебединное Озеро" Чайковского, но Angry Dance и Electricity на уровне, хоть и не так зрелищно, как на сцене. Я, конечно, далеко не все понимала, но сюжет мне был заранее известен, а актеры, их танцы, песни и оркестр были на высоте :) Театр Виктория Пэлэс сравнительно небольшой и очень старый. Стулья под зрителями могут скрипеть при малейшем движении :) Но это совсем не мешало.
Теперь постараюсь сходить на какой-нибудь другой мюзикл в Москве (в последние 2-3 года этот жанр здесь очень популярен).
После мюзикла мы решили все-таки сходить к Букингемскому Дворцу. Шли мимо Сент Джеймс Парка. Неподалеку прогуливалось какое-то арабское семейство: отец, пара жен и человек 5 детишек. Дошли до Дворца: флаг был поднят, значит, королева в резиденции. Едва успели посмотреть на сам Дворец, как подсветку его стен отключили. Успела сделать только пару фотографий статуй напротив дворца.
Несмотря на позднее время в центре Лондона все еще было предостаточно туристов. Причем ходят они как компаниями, так и в одиночку и ничего не опасаются.
В Барбикан решили возвращаться на метро (ну да, на каблуках особо не побегаешь), дошли до станции Вестминстер (оттуда отлично видно Биг Бен, кстати, он очень красиво подсвечивается ночью) и поехали... Жутко устали. В следующем посте смотрите фотографии с карнИвала, из паба и пару ночных.

День отъезда.

Снова встали пораньше. Отнесли белье в прачечную (любезная пожилая леди в прачечной предложила нам свою помощь сразу же, как только увидела наши растерянные лица, все объяснила и показала: за 4 фунта можно постирать, за 1 фунт высушить, порция порошка тоже 1 фунт), забежали в ближайший супермаркет Tosco за завтраком. Аня показала мне наш старый офис (рукой подать до него от квартиры). Позавтракали, забрали белье и отправились в новый офис. Лондон буднего утра совсем другой. Люди спешат на работу так же, как спешат с утра на работу люди любого большого города. Одеты несколько иначе, чем в Москве (на мой взгляд, в Лондоне люди одеваются лучше, приятнее глазу что ли), но даже утром любезны и всегда готовы помочь. Быстро вручили девочкам конфеты, выпили по чашке кофе и помчались назад за вещами. Самолет должен был вылететь в 13:30, поэтому мы приехали в аэропорт пораньше, чтобы успеть, как водится, пройтись по Дьюти Фри и присмотреть что-нибудь коллегам к чаю.
Регистрировавшая нас на рейс женщина "обрадовала": рейс переносился на 20:00. Нам выдали купоны на 15 фунтов каждому (на пропитание в аэропорту) и мы, расстроенные, отправились ждать. Поздно сообразили: надо было оставить вещи в камере хранения и вернуться в город. Смотались бы к Тауэру, ведь я его так и не успела увидеть, только Тауэр Бридж издалека, аж с Миллениума. Но ничего. Надо ведь что-то оставить на следующий раз.
Я обязательно вернусь в Лондон. Не знаю, когда, не знаю, надолго ли, но вернусь. Я бы хотела ходить по его улицам, музеям, смотреть на мимов на набережной Темзы, слушать уличных музыкантов, спускаться к самой реке по каменным лестницам, побывать на каждом мосту через реку, сидеть на ступеньках торгового павильона в Кэмдэн Тауне, слушая ирландские песни и уплетая карибскую снедь... Конечно, хочется все это делать не одной, а в компании ;) Потому что хорошими впечатлениями необходимо делиться.

Это замечательный город. Идя по центру чувствуешь, что все сделано для удобства людей. Заблудиться невозможно. Нужно всего лишь уметь читать и искренне улыбаться. Кроме белых много черных, индусов, местами попадаются арабы, китайцы, филиппинцы. Все живут вместе. К приезжим приветливы, предельно вежливы. Вряд ли вы когда-нибудь услышите здесь "понаехали тут". Уже говорила, что лондонские полисмены самые милые ребята в мире, но повторюсь: ну как же приятно, когда подходишь к симпатичному высокому парню в полицейской форме, еще рта не успеваешь открыть, а он тебе уже улыбается и спрашивает, не нужна ли тебе какая-либо помощь :)))
В городе много общественных туалетов, чистых и абсолютно бесплатных (иногда, правда, и платные бывают, но я не видела). На красный свет ходят все. Не критично, лишь бы машины стояли (эти-то не нарушают). Пешеходных переходов аж три вида... Ой, много чего еще можно рассказывать о Лондоне и еще больше узнавать самой. Лондон многолик, как и всякий большой город. Те лики города, которые я увидела за эти 2 с половинкой дня, мне нравятся. Очень.

Немного подпортила поездку задержка аэрофлотовского рейса аж на 8-9 часов (вылетели мы в итоге где-то в 22:00 по Лондону), но без этого, наверное, нельзя было бы представить себе возвращение в Россию. Не спала я больше суток, утром помчалась на работу, только успев принять душ, переодеться и позавтракать (клиент, понимаете ли, пришел с утра). Шла по московской улице и казалось, что Лондон мне только приснился: настолько велика разница между ним и Москвой.

Я бы пожила там годик, но не более :)